Ontdek samen met ons Oost-Europa 

Ontdek samen met ons de Slavische cultuur

Interview – Arkadiusz ‘Arek’ Milik: Poolse held bij Ajax

Arek Milik – held in Polen en bij Ajax

Prachtig Polen had het genoegen om tolk te mogen zijn bij een interview met de spits van Ajax en het Poolse nationale elftal, Arkadiusz Milik (ook wel liefkozend Arek genoemd). Het interview plaatsen we met dank aan journalist Maarten Dekker in aangepaste vorm op onze website.

De Poolse held Milik kan hier nog gewoon de fiets pakken

In zijn vaderland is hij een held die amper nog over straat kan, sinds hij scoorde tegen Duitsland en Polen en voor het eerst in de geschiedenis van zijn buurland wist te winnen. En in Amsterdam? Daar kan Arek Milik nog lekker anoniem op zijn fiets stappen. ‘Ajax is ook in Polen een ontzettend groot merk.’

Wie zijn boodschappen bij Albert Heijn doet, heeft de blikken bier misschien weleens in het schap zien staan. Het topmerk Tyskie, een van de populairste pilseners van Polen is sinds kort ook in Nederland verkrijgbaar om de grote gemeenschap van Poolse werknemers tegemoet te komen. Tyskie komt oorspronkelijk uit de zuidelijke stad Tychy, even onder Katowice, nabij het drielandenpunt waar Polen, Tsjechië en Slowakije elkaar ontmoeten. Een industriële regio waar ook de wieg van Milik stond.

Arkadiusz Milik in het Ajax-shirt

Arek Milik dus, begin 20 en sinds vorige zomer Ajacied. In een geïmproviseerd half kringetje van voetballer, tolk en interviewer spreken we in de kantine van Sportpark de Toekomst over zijn jeugd in Tychy, over zijn inmiddels verwezenlijkte droom om profvoetballer te worden en over zijn heldenstatus in eigen land sinds dat doelpunt tegen Duitsland. Over het eerste onderwerp blijken we snel uitgepraat; veel meer dan dat hij een prima jeugd heeft gehad, wil Milik eigenlijk niet kwijt. Dat is niet uit wantrouwen of onbeleefdheid, maar gewoon omdat hij zich daar niet comfortabel bij voelt en ook omdat zoiets in Polen niet bepaald gangbaar is: met buitenstaanders c.q. journalisten praten over iets anders dan datgene wat hem zijn faam heeft bezorgd – voetbal.

Milik bij zijn eerste club: Rozwój Katowice

Miliks sportieve talent openbaarde zich op het pleintje om de hoek van zijn ouderlijk huis, waar Arek van kleins af aan met vriendjes en buurtgenoten speelde. De vaardigheden van de kleine Arek vielen op bij een jeugdtrainer die twee straten verderop bleek te wonen, Slawomir Mogilan. ‘Met hem heb ik nog steeds contact. Hij is heel belangrijk voor me geweest, door me uit te nodigen voor een training bij zijn club, Rozwój Katowice. Hij gaf me die kans en die heb ik gegrepen. Het beviel heel goed, van beide kanten. Ik ben er tot mijn zestiende gebleven.’

Toen was het tijd om zijn vleugels uit te slaan en Rozwój (wat zo veel betekent als ‘ontwikkeling’) vaarwel te zeggen. ‘Ik had er net mijn debuut gemaakt in het eerste elftal, als 16-jarige. Maar om te groeien als voetballer, was het nodig om verder te kijken.’

Let wel: we hebben het nu over een paar jaar geleden. Toen pas maakte Milik de overstap van het veredelde amateurvoetbal bij derdedivisionist Rozwój naar de Eredivisie van Polen, de Ekstraklasa. Hij verkoos een vijfjarig contract bij Górnik Zabrze boven een avontuur over de grens. ‘Ik heb ik die periode ook wel testperiodes in het buitenland gehad, samen met een andere jongen van Rozwój. We zijn onder andere twee weken in Engeland geweest, eerst bij Reading en later ook nog bij Tottenham Hotspur. Het was mooi om mee te maken, maar uiteindelijk voelde het voor mij toch nog te vroeg om naar het buitenland te gaan.’

Als speler van de mijnwerkersclub Górnik (met veertien landstitels een grootmacht in Polen en in 1970 nog finalist in het UEFA Cuptoernooi) kon Milik in zijn eigen appartementje in Katowice blijven wonen én in relatieve luwte wennen aan voetbal op het hoogste niveau. ‘Daarom is die periode van anderhalf seizoen heel goed voor mij geweest. Voor een ventje van 17 had ik mijn lengte en fysiek mee, dat scheelde al aardig wat en zorgde er mede voor dat ik weinig aanpassingsproblemen had.’

Arkadiusz Milik in het Poolse nationale elftal

Arek Milik in Duitsland

Na 38 competitieduels en elf goals in anderhalf seizoen was Milik, die inmiddels ook enige faam had vergaard als spits van de Poolse beloftenploeg, niet meer te behouden voor het in financiële problemen verkerende Górnik. ‘Het is een club die jonge spelers zoals ik de kans geeft, gedwongen door de situatie: ze hebben geen geld voor dure transfers. Dat zie je bij meer clubs in Polen. En waarschijnlijk is het hier in Nederland en in veel andere landen niet anders.’

Bayer Leverkusen werd zijn eerste buitenlandse werkgever, maar de top van de Duitse Bundesliga en de daaraan gekoppelde concurrentie bleken op 18-jarige leeftijd nog iets te hoog gegrepen voor Milik, die vanaf zijn komst in de winterstop in een half seizoen zes keer mocht invallen. Het seizoen erop werd hij door Leverkusen gestald bij FC Augsburg, waar hij de Nederlander Paul Verhaegh trof als ploeggenoot. Mede door de inbreng van Milik eindigde Augsburg dat seizoen als achtste, wat nog nooit was vertoond. ‘Ik heb daar misschien niet zo veel gescoord, maar heb er wel bijna twintig wedstrijden gespeeld, wat precies was wat ik op dat moment nodig had. Minuten maken, ervaring opdoen.’

Milik naar Ajax

Zijn verrichtingen bij het stuntende Augsburg, gecombineerd met opzienbarende prestaties bij Jong Polen (waar hij met tien treffers in negen interlands een voortreffelijk moyenne opbouwde) trok in het voorjaar de aandacht van Ajax. ‘Vanaf het eerste moment dat ik van de belangstelling van Ajax hoorde, was het voor mij duidelijk dat ik hierheen wilde’, zegt Milik terwijl hij zijn gevoel van toen terughaalde. ‘Je moet weten dat ik van kleins af aan heel hard werk om beter te worden, elke dag weer. Dan voelt het als een prachtige beloning als zo’n fantastische club je wil hebben. Ajax is ook in Polen een ontzettend groot merk. Iedereen kent de prestaties en de grote spelers uit het verleden. Of ze de club nu weer extra aandachtig volgen omdat ik er speel? Misschien wel.’

[su_box title=”Milik: de twee Pool bij Ajax” style=”soft” box_color=”#3767e1″ radius=”2″]

Arek Milik is niet de eerste Pool die de kleuren van Ajax verdedigt. De jonge spits weet dat Andrzej Rudy (letterlijk: ‘rooie’) de landgenoot is die hem voorging in Amsterdam, maar daar houdt zijn kennis over de voormalige middenvelder op. ‘Ik ken Rudy niet en heb hem dus ook niet gesproken toen Ajax belangstelling toonde. Ik heb wel gehoord dat hij hier in zijn tijd behoorlijk succesvol is geweest.’

Dat was toen Milik net geboren was. Rudy (inmiddels 49 jaar) speelde eind jaren negentig twee seizoenen voor Ajax. Vooral zijn eerste dienstjaar (1997/1998, onder trainer Morten Olsen) werd een memorabele aaneenschakeling van overwinningen, die eindigde met zowel de kampioensschaal als de KNVB Beker. Een jaar later volgde nogmaals de nationale beker. Rudy speelde 41 competitiewedstrijden voor Ajax en scoorde daarin drie keer.

[/su_box]

Milik is ’HOT’ in Polen en in het Poolse nationale elftal

Het is de bescheidenheid die in zijn karakter ligt besloten, maar Milik weet ook wel dat hij hot is eigen land, zeker sinds hij hoofdrolspeler was in de beladen interland tegen Duitsland. Niet in de laatste plaats door zijn openingsdoelpunt boekte Polen een historische zege op de wereldkampioen (2-0). Een voorzet van Lukasz Piszczek; helemaal vrij kopte Milik de bal voorbij de Duitse keeper Manuel Neuer. Het stadion in Warschau ontplofte, het hele land volgde. Nog nooit eerder had Polen het buurland verslagen in een competitieve wedstrijd. En hij, Arek Milik, was de held en nu eens niet zijn aanvallende metgezel, superspits Robert Lewandowski.

En alsof zijn naam toen nog niet gevestigd was, zorgde Milik een paar dagen later ook nog eens voor een goal in het duel met Schotland (2-2). Polen gaat na drie speelrondes aan de leiding in groep D. Milik beseft dat zijn land een uitgelezen kans maakt op deelname aan het EK 2016 in Frankrijk. ‘Onze inzet vooraf was ook al om dat toernooi te halen, om er vier jaar na het EK in eigen land in 2016 wéér bij te zijn. De insteek is nu niet veranderd, ook al heeft die overwinning op Duitsland natuurlijk heel veel teweeggebracht in Polen. We hebben nog niets bereikt, we zullen ook in de resterende wedstrijden nog vol aan de bak moeten om ons doel te verwezenlijken.’

Het EK is toekomstmuziek. Milik zegt zich louter met het heden bezig te houden. Dat heden speelt zich af in Amsterdam. Zijn doel is simpel en overzichtelijk: elke eerstvolgende wedstrijd het maximale uit zichzelf halen en zo verder groeien als voetballer en het team aan doelpunten helpen.

Verhuizing – Milik naar Amsterdam

Want club en stad bevallen hem uitstekend. Natuurlijk, hij moest heel wat formaliteiten regelen alvorens hij hier echt kon neerstrijken en de taal wil weleens een obstakel zijn, maar dat neemt niet weg dat Milik vanaf dag één het gevoel heeft welkom te zijn. De Pool voelt zich op zijn gemak, zowel op Sportpark de Toekomst als in zijn nieuwe woonplaats Amsterdam.

Op Twitter plaatste hij een tijd terug een foto waarop hij met een mountainbike poseert bij de Bosbaan, het roeicomplex bij het Amsterdamse Bos. Het kiekje is gemaakt tijdens een verkenningstochtje door de stad, dat voor de niet-fietser Milik nog een heel avontuur bleek te zijn. Grijnzend: ‘Op die foto lach ik wel, maar ik heb aardig wat hachelijke momenten meegemaakt. In Polen is fietsen niet zo ingeburgerd als hier, laat staan dat er zo veel mensen kriskras door elkaar fietsen. Niemand lijkt zich iets van elkaar aan te trekken. De eerste keer wist ik echt niet wat ik meemaakte.’

Voor het overige verliep zijn verhuizing vrijwel rimpelloos. Het leven in Nederland verschilt in Miliks beleving niet veel van dat wat hij in Polen gewend was. ‘Het is hier allemaal wat strakker georganiseerd, maar dat kende ik ook al uit Duitsland. Het is wel fijn dat mijn vriendin hier is, zodat ik er niet helemaal alleen voor sta. We doen het samen. En daarnaast komen mijn ouders eens in de twee à drie weken over uit Polen. Ik heb geen enkele reden om heimwee te voelen.’

Zijn geluk is compleet als Milik ook nog eens kan laten zien wat hij in zijn mars heeft, zoals tegen Heracles (2-1), toen de spits beide treffers voor zijn rekening nam, waarbij de eerste bal al tegen de touwen vloog nog voor er een minuut gespeeld was. Zo maakt hij ze graag, laag en strak, met zijn sterke linkerbeen.

De Pool zal niet ontkennen dat het lastig is om direct na zo’n wedstrijd te horen dat niet hij maar concurrent Kolbeinn Sigthórsson in de eerstvolgende krachtmeting aan de bak mag, in de Champions League nog wel, als de ogen van heel Europa op de Amsterdam ArenA gericht zijn. Maar daarover klagen, dat zul je Arek Milik nooit horen doen. ‘Ja, natuurlijk zou ik vaker bij de eerste elf willen horen, maar de keuze is altijd aan de trainer. Ik kan slechts mijn uiterste best doen om hem tijdens de trainingen ervan te overtuigen dat hij mij moet opstellen.’

De keren dat hij zich kon tonen, liet de Pool er ook geen gras over groeien. De twee goals tegen Heracles zijn al genoemd, maar wat te denken van de zes treffers in het bekerduel met JOS Watergraafsmeer? Natuurlijk, de tegenstander kwam uit de rangen der amateurs en het was slechts een duel in de tweede ronde. Maar toch: ‘Er zijn niet veel voetballers die bij hun pensioen kunnen zeggen dat ze in een officiële wedstrijd zes keer hebben gescoord. Dat zal ik niet snel vergeten. Zeker ook omdat het in een speciale setting was, in het Olympisch Stadion, vlakbij waar ik woon.’

Wat vond je van dit interview? Wie zou je graag geïnterviewd zien? We horen het graag. 

 

Geef een reactie

Wat dacht je van 

bruikbare tips en interessante artikelen ››


Oost-Europa is…

Polen is…


Warschau, Gdańsk, Kraków, Wieliczka, Malbork, Toruń, Lublin, Zamość, Wrocław, Poznań, bloeiende economie, glooiend landschap, kastelen, oerbos, Baltische zee, bergen, duizend-en-één meren, UNESCO erfgoed, roerige geschiedenis, Joodse cultuur en veel meer!



Rusland is…


Moskou, Sint-Petersburg, Novgorod, Irkutsk, Vladivostok, Hermitage, treinreizen, Trans-Siberië-express, Siberië, taiga en veel meer!

Tsjechië is…


​Praag, Pilsen, Brno, kastelen, landgoederen, natuurschoon, Judaica en veel meer!

Heb je een vraag of opmerking?ronder